In piacevole isolamento a Prison Island, Zanzibar

Prison Island, Zanzibar

Nell’isola di Zanzibar dove si respirano i profumi  del felice connubio tra Africa e mondo arabo quasi come ai tempi in cui i mercanti arabi  si dedicavano al fiorente mercato delle spezie, un piccolo atollo esercita un fascino particolare a cui è difficile sfuggire. A soli 30 minuti di barca da Stone Town si raggiunge Prison Island, il cui nome può evocare immediatamente una sensazione spiacevole, ma è destinato a rivelarsi un luogo molto gradevole dove stare per un giorno e, volendo, anche per la notte.

Spiaggia

La spiaggia intorno all’isolotto è ricoperta di sabbia bianca, sorprendentemente morbida e le acque calme a cui si giunge dopo aver attraversato il breve tratto di mare che la separa da Stone Town sono turchesi, cristalline e adatte per lo snorkeling grazie alla presenza della barriera corallina. Prison Island non ha alle spalle una storia molto felice e forse è proprio questa contraddizione di fondo che ne accresce il fascino.

L’isola fu utilizzata dai mercanti arabi per tenervi prigionieri gli schiavi e nel 1893 fu costruita una prigione che in realtà non fu mai utilizzata a scopo detentivo, ma  divenne luogo di quarantena per i malati di febbre gialla. Oggi, oltre ad essere una singolare meta turistica della costa settentrionale della Tanzania, raggiungibile con escursioni organizzate o noleggiando una barca privata, è anche una riserva naturale per la salvaguardia delle tartarughe giganti che abitano l’isola, alcune delle quali centenarie. Sull’atollo è presente solo l’antica prigione, un albergo e alcuni eleganti bungalow.

Tartarughe giganti

Un atollo che sprofonda nuovamente nella sua dimensione di piacevole isolamento, non appena i turisti risalgono sulle imbarcazioni per tornare a Stone Town. Una dimensione che si fa ancora più intensa con l’alzarsi della marea, rendendolo  più piccolo. Prison Island ritorna così ai ritmi naturali tipici  di un luogo fuori dal mondo, scanditi dai movimenti lenti delle tartarughe e dall’alternarsi delle maree.

Delightful seclusion on Prison Island in Zanzibar

The small Island of Zanzibar permeated with the scents of the enchanting mix of African and Arabian elements seems to bring back to the time when the Arab merchants started the flourishing spice trade. That’s the magic of Zanzibar, but on a small atoll not far off Stone Town another kind of magic inevitably enchants tourists.

Prison Island also called Changu Island can be reached by boat in only 30 minutes from Stone Town. In spite of its name, it may turn to be a very pleasant place to stay for one day or even one night. The beach around the small island is covered with white soft sand and the calm sea is a perfect spot for snorkeling thanks to the wonderful nearby coral reef and the clear turquoise  waters.

The natural beauty of Prison Island is in contrast with its history, yet increasing its charm. It was first used by Arabian merchants to segregate slaves and in 1893 a prison was built though no prisoners were ever detained. Finally, it became a quarantine centre to avoid the spread of yellow fever.

Today the small island is a peculiar attraction on the northern coast of Tanzania that can be reached hiring a private boat or joining an organized tour. Furthermore, it’s a natural reserve to protect the giant tortoises living on the island, some of which are said to be centenary.

Only the old prison, a hotel and some elegant cottages are present on the atoll which becomes smaller at high tide. As soon as tourists sail back to Stone Town, Prison Island is again a remote and secluded islet returning to its natural life marked by the slow movements of the giant tortoises and the tides alternating.

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Die angenehme Abgeschiedenheit auf Prison Island in Zanzibar

Die Insel Zanzibar ist mit den Düften einer erfolgreichen Mischung aus afrikanischen und arabischen Elementen erfüllt. Das ist der Zauber von Zanzibar, der in die Zeiten der arabischen Händler, die den blühenden Gewürzhandel starteten, zurückversetzt.  Eine ziemlich kleine Insel in Zanzibar bezaubert aber die Touristen, die sie nur in 30 Minuten mit dem Boot von  Stone Town erreichen können.

Es handelt sich um Prison Island oder anders genannte Changu Island. Trotz ihres Namens, kann sich die Insel als ein angenehmer Platz erweisen. Der Strand ist von weichem weissen Sand bedeckt und das stille klare Wasser ist dank dem schönen anliegenden Korallenriff für snorkeling gut geeignet. Die Geschichte der Insel steht im Widerspruch zu ihrer natürlichen  Schönheit und doch vermehrt sie ihren Zauber.

Zuerst wurde das Atoll von arabischen Händlern zur Sklavenabsoderung genutzt und1893 wurde ein Gefängnis gebaut, obwohl keine  Gefangenen festgehalten  wurden. Bevor man das Inselchen touristisch entdeckte, war es eine Quarantänestation der Gelbfieberkranken.

Heutzutage ist Prison Island ein eigenartiges Ziel an der nördlichen Küste Tansanias, die mit privaten Booten oder auf organizierten Touren von Stone Town erreichbar ist. Ausserdem ist das Atoll ein Naturschutzgebiet für  Riesen-Schildkröten mit hundertjärigen Exemplaren.

Auf Prison Island sind nur das alte Gefängnis, ein Hotel und einige elegante Bungalows, wo man übernachten kann.  Sobald die Touristen wieder auf den Booten nach Stone Town sind, findet Prison Island wieder ihre angenehme Abgeschiedenheit, die mit der Flut tiefer scheint, wenn die Insel verkleint. Eine Insel, wo das Leben nach den langsamen Bewegungen der Riesen-Schildkröten und dem Tidenwechsel läuft.

1912-2012: il Museo del Titanic nella rinnovata Belfast

Belfast Titanic Museum

In una città che ha vissuto in pochissimi anni una grande trasformazione architettonica e sociale come poche altre realtà urbane in Europa, il 2012 non poteva passare inosservato. L’apertura del Museo dedicato al Titanic, infatti, celebra il centenario di un evento scolpito nella memoria di molti, ma allo stesso tempo è parte di un processo di rinnovamento con cui la città dimostra di voler risorgere da un recente passato denso di conflitti terminati solo alla fine degli anni ’90.

Municipio e ruota panoramica

Era il 2 aprile 1912 quando il Titanic lasciò Belfast  diretto a Southampton per iniziare il servizio di collegamento con gli Stati Uniti che finì dopo soli dodici giorni con il naufragio causato dalla collisione con un iceberg. In quel periodo il porto di Belfast ricopriva un ruolo importante nel settore delle costruzioni navali, anche grazie alla sua posizione sulla foce del fiume Lagan che ne facilitava la realizzazione, così nel 1909 i cantieri Harland & Wolff intrapresero la costruzione del Titanic. Una nave che per quei tempi rappresentava un’opera di ingegneria navale senza precedenti. Il Museo del Titanic situato nel moderno e omonimo Titanic Quarter è un’area museale interattiva, con effetti speciali e ricostruzioni in scala naturale.

Belfast, Ulster Museum

Belfast non è ovviamente solo sinonimo di Titanic. Il rinnovamento che sta vivendo la città  lo si può cogliere ad esempio sul nuovo lungomare, nella vasta zona pedonale del centro città,  nei locali sempre più numerosi dove poter ascoltare musica dal vivo, nell’arte dell’OMAC (Old Museum Arts Centre) oppure all’Ulster Museum. Percorrendo le strade dei murales, Shankill Road e Falls Road, si ritrova nei dipinti sui muri la manifestazione dell’appartenenza  di cattolici e protestanti ad una città, la cui rinascita è in continua evoluzione.

The Titanic Museum in the renewed Belfast

2012 cannot pass unnoticed in a city that has been experiencing  a deep and rapid transformation both in architecture and social life like a few other urban realities in Europe. 2012 is also the centenary of an event stamped in the memory of many people, which had its beginning in Belfast.

It was Apr. 2nd 1912 when the Titanic sailed from Belfast to Southampton, from where she had to start the linking service with the United States. The transatlantic sank only 12 days later owing to the collision with an iceberg, thus shattering the expectations in a new era of naval constructions, of which the Titanic represented the most astonishing achievement until then. At that time Belfast harbour had an important role in naval constructions depending also on its favourable position at the mouth of the river Lagan, so in 1909 the famous shipyard Harland and Wolff started to build the Titanic.

Today the gigantic ship revives in the modern Titanic Quarter where the new museum is situated. Interactive areas, special effects and full-scale reconstructions celebrate a symbol of Belfast. Of course, Belfast is not only the synonym for the Titanic, though the museum is an aspect of the re-birth of a city which was afflicted by violence until the end of the 1990s.

The renewed city life can be found for example along the new seafront, in the large pedestrian zone in the centre, in the numerous pubs with live music, in the art of the OMAC (Old Museum Arts Centre) or at theUlster Museum. The mural roads, Shankill Rd and Falls Rd, show the artistic and political expressions of Catholics and Protestants who belong to a city whose future is still in progress.

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Das Titanic Museum im erneuerten Belfast

In einer Stadt, die so eine rasche Bau- und Sozialverwandlung wie wenige andere Stellen Europas erlebt hat, kann 2012 nicht unbemerkt vergehen. Nach den gewaltigen Zeiten aufgrund der Spannungen zwischen Katholiken und Protestanten, die nur am Ende der neunziger Jahren endeten, hat sich Belfast in den letzten Jahren völlig erneuert.

Ausserdem ist 2012  das erste Zentenar eines Ereignisses, dessen Anfang in Belfast hatte und ins Gedächtnis  von vielen Menschen eingeprägt ist. Die Neueröffnung des Titanic Museums ist der Tribut an das sagenhafte Shiff, das in Belfast gebautet wurde. Aus Belfast lief die Titanic am 2. Apr. 1912 nach Southampton aus, um das Verbindungsdienst mit New York zu beiginnen. Gegen alle Erwartungen, die auf das einzigartige Schiff gesetzt waren, sank die Titanic aber nur 12 Tagen nach Abfahrt wegen des Zusammenstosses mit einem Eisberg.

Dank seiner günstigen Lage an der Mündung des Flusses Lagan hatte Belfast Hafen damals eine wichtige Rolle beim Schiffbau, so 1909 begann die Schiffswerft Harland und Wolff den Bau der Titanic, die heute im neuen interaktiven Museum mit Spezialeffekten und Rekonstruktionen natürlicher Grösse zum neuen Leben erwacht.

Natürlich ist Belfast nich nur zum Synonym für die Titanic und den gleichnamige Stadtteil geworden, obwohl das neue Museum ein Aspekt der Stadt Wiedergeburt ist. Die Stadterneuerung kann man z.B. entlang der neuen Seepromenade, in der weiten Fussgängerzone im Stadtzentrum, in den zahlreichen Pubs mit Livemusik, in der Kunst vom OMAC (Old Museum Arts Centre) und am Ulster Museum finden. Die Wandgemäldestrassen Shankill Road und Falls Road beweisen im grafischen Ausdruck die Angehörigkeit der Katholiken und Protestanten zu einer Stadt, deren Erneuerung in Gang gekommen ist.

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