In piacevole isolamento a Prison Island, Zanzibar

Prison Island, Zanzibar

Nell’isola di Zanzibar dove si respirano i profumi  del felice connubio tra Africa e mondo arabo quasi come ai tempi in cui i mercanti arabi  si dedicavano al fiorente mercato delle spezie, un piccolo atollo esercita un fascino particolare a cui è difficile sfuggire. A soli 30 minuti di barca da Stone Town si raggiunge Prison Island, il cui nome può evocare immediatamente una sensazione spiacevole, ma è destinato a rivelarsi un luogo molto gradevole dove stare per un giorno e, volendo, anche per la notte.

Spiaggia

La spiaggia intorno all’isolotto è ricoperta di sabbia bianca, sorprendentemente morbida e le acque calme a cui si giunge dopo aver attraversato il breve tratto di mare che la separa da Stone Town sono turchesi, cristalline e adatte per lo snorkeling grazie alla presenza della barriera corallina. Prison Island non ha alle spalle una storia molto felice e forse è proprio questa contraddizione di fondo che ne accresce il fascino.

L’isola fu utilizzata dai mercanti arabi per tenervi prigionieri gli schiavi e nel 1893 fu costruita una prigione che in realtà non fu mai utilizzata a scopo detentivo, ma  divenne luogo di quarantena per i malati di febbre gialla. Oggi, oltre ad essere una singolare meta turistica della costa settentrionale della Tanzania, raggiungibile con escursioni organizzate o noleggiando una barca privata, è anche una riserva naturale per la salvaguardia delle tartarughe giganti che abitano l’isola, alcune delle quali centenarie. Sull’atollo è presente solo l’antica prigione, un albergo e alcuni eleganti bungalow.

Tartarughe giganti

Un atollo che sprofonda nuovamente nella sua dimensione di piacevole isolamento, non appena i turisti risalgono sulle imbarcazioni per tornare a Stone Town. Una dimensione che si fa ancora più intensa con l’alzarsi della marea, rendendolo  più piccolo. Prison Island ritorna così ai ritmi naturali tipici  di un luogo fuori dal mondo, scanditi dai movimenti lenti delle tartarughe e dall’alternarsi delle maree.

Delightful seclusion on Prison Island in Zanzibar

The small Island of Zanzibar permeated with the scents of the enchanting mix of African and Arabian elements seems to bring back to the time when the Arab merchants started the flourishing spice trade. That’s the magic of Zanzibar, but on a small atoll not far off Stone Town another kind of magic inevitably enchants tourists.

Prison Island also called Changu Island can be reached by boat in only 30 minutes from Stone Town. In spite of its name, it may turn to be a very pleasant place to stay for one day or even one night. The beach around the small island is covered with white soft sand and the calm sea is a perfect spot for snorkeling thanks to the wonderful nearby coral reef and the clear turquoise  waters.

The natural beauty of Prison Island is in contrast with its history, yet increasing its charm. It was first used by Arabian merchants to segregate slaves and in 1893 a prison was built though no prisoners were ever detained. Finally, it became a quarantine centre to avoid the spread of yellow fever.

Today the small island is a peculiar attraction on the northern coast of Tanzania that can be reached hiring a private boat or joining an organized tour. Furthermore, it’s a natural reserve to protect the giant tortoises living on the island, some of which are said to be centenary.

Only the old prison, a hotel and some elegant cottages are present on the atoll which becomes smaller at high tide. As soon as tourists sail back to Stone Town, Prison Island is again a remote and secluded islet returning to its natural life marked by the slow movements of the giant tortoises and the tides alternating.

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Die angenehme Abgeschiedenheit auf Prison Island in Zanzibar

Die Insel Zanzibar ist mit den Düften einer erfolgreichen Mischung aus afrikanischen und arabischen Elementen erfüllt. Das ist der Zauber von Zanzibar, der in die Zeiten der arabischen Händler, die den blühenden Gewürzhandel starteten, zurückversetzt.  Eine ziemlich kleine Insel in Zanzibar bezaubert aber die Touristen, die sie nur in 30 Minuten mit dem Boot von  Stone Town erreichen können.

Es handelt sich um Prison Island oder anders genannte Changu Island. Trotz ihres Namens, kann sich die Insel als ein angenehmer Platz erweisen. Der Strand ist von weichem weissen Sand bedeckt und das stille klare Wasser ist dank dem schönen anliegenden Korallenriff für snorkeling gut geeignet. Die Geschichte der Insel steht im Widerspruch zu ihrer natürlichen  Schönheit und doch vermehrt sie ihren Zauber.

Zuerst wurde das Atoll von arabischen Händlern zur Sklavenabsoderung genutzt und1893 wurde ein Gefängnis gebaut, obwohl keine  Gefangenen festgehalten  wurden. Bevor man das Inselchen touristisch entdeckte, war es eine Quarantänestation der Gelbfieberkranken.

Heutzutage ist Prison Island ein eigenartiges Ziel an der nördlichen Küste Tansanias, die mit privaten Booten oder auf organizierten Touren von Stone Town erreichbar ist. Ausserdem ist das Atoll ein Naturschutzgebiet für  Riesen-Schildkröten mit hundertjärigen Exemplaren.

Auf Prison Island sind nur das alte Gefängnis, ein Hotel und einige elegante Bungalows, wo man übernachten kann.  Sobald die Touristen wieder auf den Booten nach Stone Town sind, findet Prison Island wieder ihre angenehme Abgeschiedenheit, die mit der Flut tiefer scheint, wenn die Insel verkleint. Eine Insel, wo das Leben nach den langsamen Bewegungen der Riesen-Schildkröten und dem Tidenwechsel läuft.

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