Da Locri a Stilo sulle tracce della Magna Grecia

Entroterra calabro nei pressi di Gerace

Regione dai molteplici aspetti in un paesaggio contrastante dove sopravvivono le tracce di un prestigioso passato. Questa è la Calabria, terra di forti contraddizioni e atmosfere che oltrepassano in modo surreale la normale dimensione del tempo. Questo è ciò che può svelare il tratto della costa ionica tra Locri e Stilo, iniziando proprio dal grande sito archeologico di Locri Epizefiri che prende il nome da Capo Zefirio, l’attuale Capo Bruzzano, rilievo montuoso situato a 20 km più a sud e luogo originario della prima presenza greca.

Locri Epizefiri

Tra il mare e l’Aspromonte, Epizefiri fu un’importante città della Magna Grecia e lo rivelano i resti delle mura che la racchiudevano in una vasta area di 7 km compresa tra il mare e le colline. Mura che iniziarono ad essere costruite nella seconda metà del 6° sec. A.C. inizialmente solo per scopi urbanistici e successivamente difensivi. Da grande centro urbano della Magna Grecia con 40.000  abitanti, divenne città fantasma dopo la fuga della popolazione tra il 7° e l’8° secolo, incalzata dalle incursioni arabe. Così, quello stesso mare che vide arrivare i nuovi coloni greci fu, per assurdo, la fine di un periodo glorioso che restituì ai posteri due degni rappresentanti nelle figure dei bronzi di Riace, rinvenuti nel 1972.

1972: riemergono i Bronzi a Riace Marina

Le statue sono state affidate al Museo archeologico nazionale di Reggio Calabria, attualmente  chiuso per lavori di restauro che si prevede saranno ultimati entro la fine di quest’anno. Per ammirare le due stupende sculture in bronzo, perfettamente conservate, ci si deve recare presso  Palazzo Tommaso Campanella situato a nord del centro storico, dove sono attualmente esposte.

Per tornare al percorso iniziato a Locri, ecco Gerace in posizione strategica e paesaggisticamente riuscita, tre le rupi in cui si sono insinuati gli uliveti, fondata proprio dagli abitanti in fuga da Epizefiri. L’abitato conserva la Cattedrale, la più grande della Calabria, che unisce elementi bizantini e normanni, ma è l’impronta medievale con ciò che resta del  numero impressionante di chiese, monasteri  e conventi presenti in passato a rendere irreale e sospesa nel tempo la piccola cittadina abbarbicata in cima alle rocce.

Calabria, Punta Stilo

Così come il rapace Ierax, lo sparviero che abitava le rocce adiacenti dando il nome a Gerace,  avrebbe scrutato l’orizzonte, lo sguardo si perde oggi su quel mare denso di avvenimenti  che oggi vede nel turismo una grande risorsa per diverse località costiere : Marina di Gioiosa Ionica, Roccella Ionica, Riace Marina, Monasterace Marina per arrivare fino a Caulonia e Punto Stilo.

Ecco la Magna Grecia che riappare, dapprima con Riace Marina dove sono emersi i famosi Bronzi e poi a Monasterace con il sito archeologico di Caulonia, l’antica Kaulon, che sopravvive  intorno ai resti del grande tempio dorico.

Stilo, la Cattolica

L’immediato entroterra regala un ulteriore piccolo gioiello architettonico con la Cattolica di Stilo, singolare e stupendo edificio religioso costruito interamente in mattoni dai monaci bizantini nel 10° secolo che rivela il ruolo di Stilo come maggiore centro bizantino della Calabria.

Una regione che si svela così: alle spalle l’Aspromonte con la sua aspra natura selvaggia in contrasto con le linee armoniose delle spiagge e il blu profondo del mare, dal quale arrivarono i Greci per lasciarvi le loro inconfondibili tracce.  

From Locri to Stilo following the traces of Magna Greece

A region of manifold aspects, plunged into a contrasting landscape where the traces of a glorious past survive. That’s Calabria, a land of strong antithesis with sceneries in which visitors can find themselves in a surreal dimension and outside any conventional time perception.

To begin with, Locri itself with the large archaeological site of Epizefiri, is a jump into the past a stone’s throw from the sea. The area is 7 km wide and was surrounded by walls running from the seaside up to the hills. The walls were built by the Greek settlers starting from the second half of the 6th century BC, first for reasons of urban planning and later on as a defense.

Epizefiri,which owes its name to Capo Zefirio, now Capo Bruzzano situated 20km south where the first Greek colonists settled, was an important  city of Magna Greece. 40.000 inhabitants lived in the area that became a ghost town  between the 7th and 8th centuries, when people fled away to escape Saracen raids.   

As  a matter of fact, the same sea that brought splendour was the cause of its destruction. In 1972,  however, the sea returned to posterity two significant representatives of the former magnificence with the famous Bronzes of Riace. The statues were kept at the National Archeological Museum of Reggio Calabria which is temporarily closed owing to restoration work, expected to be completed by the end of 2012. The magnificent and perfectly preserved Bronzes can be admired at Palazzo Tommaso Campanella situated north of the historical centre, where they are exposed at present.

To go back to the Calabria tour started at Locri, Gerace is the next destination. It was founded exactly by the people who fled from Epizefiri and lies in a striking position chosen by the founders for defensive purposes. From the top of  the cliffs where the olive groves have crept, it looks like suspended in time in its medieval aspect, with a number of old noble buildings, the Cathedral in Norman and Byzantine style  – the biggest cathedral in  Calabria and the old churches, which are only a part of an impressive quantity of religious buildings once present in the area.

Just like the predator bird Ierax living on the surrounding rocks, which gave the name to the town would have glanced, the eye turns to the sea so rich in events, that makes coastal localities such as  Marina di Gioiosa Ionica, Roccella Ionica, Riace Marina, Monasterace Marina, Caulonia  and Punta Stilo famous sea resorts. Once again  Magna Greece is there. First, at Riace Marina where the two Bronzes emerged in 1972 and then at Monasterace, with the archaelogical site of Caulonia, the ancient Greek city of Kaulon with the ruins of the big doric temple.

The near inland offers a little architectural jewel represented by the Cattolica of Stilo, which was entirely made of bricks by byzantine monks in the 10th century, thus revealing the important role of Stilo as the main byzantine centre in Calabria. The region discloses itself in its own way, with the wild Aspromonte mountains behind, in contrast with the winding lines of the beaches in front of the gorgeous blue sea, across which the Greeks arrived to mark it forever.

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Von Locri nach Stilo auf die Spur Grossgriechenlands

Eine Gegend von vielseitigen Aspekten, die sich durch eine gegensätzliche Landschaft unter den Resten einer rühmlichen Vergangenheit zeigen. Das ist Kalabrien, ein Land von starken Gegensätzen und Stimmungen, die die gewöhnliche Zeitwahrnehmung brechen können. Das ist was die ionische Küste zwischen Locri und Stilo enthüllen kann.

Ein Sprung in die Vergangenheit ist die weite Ausgrabungsstätte von Locri Epizefiri, deren Namen aus dem 20 km südlich befindlichen Vorgebirge Zefirio – heute Capo Bruzzano – stammt, wo die ersten griechischen Kolonen siedelten. Zwischen dem Aspromonte und der See war Locri Epifizeri eine wichtige Stadt Grossgriechenlands. Ab der zweiten Hälfte des 6. Jahrhunderts v.Chr. wurden die 7 km langen Mauern gebaut, zuerst zum urbanistischen Zweck. Nacher sollten sie eine mächtige Stadt mit 40.000 Bewohnern vom Meer bis zum Hügel verteidigen. Trotzdem sollte die Bevölkerung wegen der arabischen Einfälle  zwischen dem 7. Und 8. Jahrhundert die Stadt verlassen.

Die See, die die Griechen durchquerten, um die Stadt zu gründen, wurde  ebenso die Ursache ihrer Vernichtung. Diesselbe See zeigte sich aber grossmütig, als sie der Nachwelt zwei Vertreter Grossgriechenlands – die  Bronzen von Riace –   übergab.  Die beiden Bronze-Statuen waren am Nationalen Archäologischen Museum in Reggio Calabria bewahrt, das vorläufig  wegen Renovierungsarbeiten geschlossen ist und wahrscheinlich am Ende 2012 wiedergeöffnet. Die Bronzen von Riace befinden sich heute am Palast Tommaso Campanella, der nördlich vom historischen Zentrum liegt.

Das nächste Ziel auf der Bronzen-Küste ist Gerace, das von den Flüchtingen aus Locri Epizefiri gegründet wurde. Das Städtchen liegt in einer sonderbaren Lage auf den Felsen, dadurch sich die Olivenbäume gedrängt haben. Gerace bewahrt die grösste Domkirche Kalabriens, die normannische und byzantinische Elemente vereinigt. Das mittelalterliche Aussehen mit den alten Kirchen, die nur ein Teil der vielreichenden ehmaligen religiösen Gebäude sind, zusammen mit den Adelspalastchen und die faszinierende Lage schaffen eine surrealische Atmosphäre, so dass Gerace als eine zeitlose Stadt scheint.

Genauso wie der Raubvogel Ierax, der Gerace seinen Namen übergab,von den Felsen seinen Blick warf, reicht das Auge  heute die See, wo berühmte Badeorte wie z.B. Marina di Gioiosa Ionica, Roccella Ionica, Riace Marina, Monasterace Marina, Caulonia und Punta Stilo liegen.

Grossgriechenland ist wieder hier. Zuerst bei Riace Marina, wo 1972 die beiden Bronzen auftauchten, und dann bei Monasterace mit der archäologischen Stätte von Caulonia, die alte Stadt Kaulon, die sich um die Reste des grossen dorischen Tempels  entwickelt. 

Im Hinterland steht ein kleines architektonisches Juwel, das im 10. Jahrhundert von den byzantinschen Mönchen völlig mit Ziegeln gebaut wurde. Es handelt sich um die Cattolica von Stilo, die das Symbol des wichtigsten byzantinischen Zentern Kalabriens darstellt. Die wilden Bergen vom Aspromonte stehen hinter der Küste, der schönen blauen See und der weichen Stränden, darauf die Griechen ihren Spuren  für immer hinterliessen.

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