L’isola rossa del Madagascar

Madagascar, il mare

Formatosi a seguito della deriva dei continenti che ne causò il distaccamento dall’Africa, il Madagascar è noto come “l’isola rossa”. L’appellativo ha origine dai terreni di laterite rossa che, a causa del normale processo di erosione e del disboscamento, caratterizza il colore rosso di molti altopiani e dei fiumi che si riversano nel mare.

La terra rossa del Madagascar

La separazione dal continente africano ha permesso lo sviluppo di un eco-sistema unico al mondo, ricchissimo di flora e fauna, con il rappresentate maggiore, il lemuro che conta 50 specie e 17 già estinte. Luoghi ideali per l’avvistamento dei lemuri sono i parchi nazionali di Ranomafana, Andasibe-Mantadia, Montagne d’Ambre e la riserva naturale di Kirindy che rappresentano solo una piccola parte dei 14 parchi nazionali istituiti in Madagascar per salvaguardare il vastissimo patrimonio naturale.

Un’unica strada nazionale attraversa la grande isola da nord a sud, assomigliando in alcuni tratti più a una pista di terra rossa battuta che a una strada asfaltata. Il paesaggio del Madagascar è più che mai variegato. L’ovest, essendo affacciato verso l’Africa mostra maggiormente l’influenza del vicino continente ed è caratterizzato da zone desertiche e aride, con scarsa vegetazione e i baobab dalle forme più strane alternati a rocce dalla caratteristica forma a pinnacolo.

Baobab

Nella zona centrale prevale il verde brillante e la coltura del riso sugli altopiani, in gran parte disboscati. Ad est la lussureggiante foresta pluviale lascia il posto alle stupende spiagge bianche della Costa della Vaniglia. La bellezza naturale del luogo, tuttavia, paga lo scotto di essere la zona più umida del paese e maggiormente esposta ai cicloni. Meta famosa della costa settentrionale è l’isola di Nosy Be, mentre la scarsità di acqua affligge soprattutto il sud del Madagascar, rendendolo arido e desertico.

L’etnia maggiormente rappresentativa è quella dei Merina, ma ovunque è molto diffuso il culto degli antenati e sono presenti tradizioni locali antichissime e particolari basate su principi specifici, ad esempio l’usanza per gli uomini di indossare il pareo invece dei pantaloni, in quanto richiamano la tenuta dei dominatori francesi. Il periodo ideale per visitare il Madagascar va da aprile a novembre, evitando i mesi di gennaio, febbraio e marzo per l’elevato rischio di cicloni.

The red island of Madagascar

Madagascar takes its origins  to the continental drift, which caused the separation of the great island from Africa. Owing to the soil, very rich in red laterite covering uplands and depositing into the rivers up to the sea, both for natural erosion and deforestation, Madagascar is known as “the red island”.

The separation from the African continent allowed the growth of a unique echosystem with a great variety of plants and animal. The most representative animal is the lemur, with 50 different species and 17 already extinct.

Ideal spots for lemur sightings are the natural parks of Ranomafana, Andasibe-Mantadia, Montagne d’Ambre and the Kirindy nature reserve, a small part of the 14 parks created to protect the great natural heritage of the country.

Madagascar is crossed from north to south by a single national route, which in some stretches looks more like a red sandy track rather than an asphalted road. The landscape is extremely varied and differs very much depending on the various areas. The western part of the country facing Africa shows more evidently the influence of the nearby continent with deserted and dry lands, covered by deciduous trees and strangely shaped baobabs, alternated with typical calcareous pinnacles.

Bright green and rice fields on the mostly deforested uplands characterize central Madagascar. In the East of Madagascar, the luxuriant rain forest slopes down to the wonderful white sand beaches of the Vanilla Coast,which is the wettest part of the country, whose natural beauty has to cope with hurricanes.

The northern cosmopolitan Madagascar is the preferred destination for those who wish to reach the famous holiday resort of Nosy Be island. On the other hand, the dried South is effected by the lack of water.

Among the various ethnic groups, the Merina is the most numerous, but the cult of  ancestors is present everywhere, as well. Ancient local traditions can be found all across the country and they are related to particular principles such as the custom for men to wear pareos instead of trousers, since they recall the French rulers.

Madagascar can be visited from April to November, while January, February and March should be avoided owing to the frequent hurricanes.

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Die rote Insel Madagaskar

Infolge der Kontinentalverschiebung, die die Abtrennung einer grossen Insel von Afrika verursachte, hatte Madagaskar seinen Ursprung. Wegen des roten lateritreichen Bodens, der di Hochebenen bedeckt und die Flüsse aufgrund der Erosion und der Entwaldung ins Meer ablagert, wird Madagascar  die rote Insel genannt.

Die Abtrennung von Afrika ermöglichte das Wachsen eines einzigartigen Ökosystems mit einer sehr reichen Pflanzen- und Tierwelt, die die Lemuren am besten vertreten. Man kann bis zu 50 Primatenarten zählen und 17 sind berits ausgestorben.

Die idealen Orte für ihre Sichtung sind die Naturparks  Ranomafana, Andasibe-Mantadia, Montagne d’Ambre und das Kirindy  Naturschutzgebiet. Insgesamt sind 14 die Naturparks, die für die Beschützung des reichen Naturbestandes von Madagaskar begründet wurden. Durch das Land geht eine einzige Staatsstrasse von Norden nach Süden, derer Strecken manchmal mehr einem Wüstenweg  als einer Asphaltstrasse gleichen.

Die Landschaften Madagaskares sind äusserst verschieden. Der auf Afrika blickende Westen zeigt am meisten den Einfluss des afrikanischen Kontinentes durch die trockenen Gebiete, wo die abfallende Vegetation und Baobabs in sonderlichen Formen wachsen. In Mittelmadagaskar sticht das Knallgrün der Reisfelder auf den stark entwaldeten Hochebenen hervor.

Der üppige Tropenwald des Ostens fällt gegen die See ab, wo sich die schönen weissen Srände der Vanillenküste erstrecken. Die natürliche Schönheit der Gegend, die die feuchteste Madagaskar ist, soll aber mit den Zyklonen rechnen. Nach dem kosmopolitischen Norden gehen viele Touristen, um die berühmte Insel Nosy Be zu besichtigen, während im Süden beeinflusst die Wasserknappheit die wüstenhafte und trockene Landschaft.

Unter den vielen Volksgruppen ist die Merina Ethnie die zahlreicheste, aber überall sind die Ahnenkult  und die auf bestimmte hiesige Prinzipien basierte Überlieferungen verbreitet. Ein Beispiel ist die Sitte, nach der die Männer das Pareo anstatt der Hosen anziehen, weil sie die französischen Beherrscher ins Gedächtnis zurückrufen.

Madagaskar kann man von April bis November besichtigen, während die Zeit von Januar bis März ist wegen der Zyklonen zu vermeiden.

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