Castagno dei Cento Cavalli: il grande saggio tra gli alberi d’Italia

Castagno dei Cento Cavalli

Risparmiato finora dalle bizze dell’Etna, il Castagno dei Cento Cavalli situato a Sant’Alfio in provincia di Catania rappresenta la più antica testimonianza vegetale d’Italia. La possente pianta, costituita da tre fusti che derivano dalle stesse radici, ha un’altezza e una circonferenza di 22 mt. e, sulla base dei più recenti studi, sembra risalire a 3.000 o 4.000 fa, annoverandolo così tra gli alberi più antichi in Europa e nel mondo.

Quercia Jurupa

Certamente, a confronto con l’ultima scoperta rinvenuta in California, la quercia Jurupa di 13.000 anni e l’abete rosso di 8.000 anni in Svezia, il Castagno dei Cento Cavalli sembra essere una giovane creatura che, tuttavia, sta affascinando da secoli per le linee contorte e vissute del suo tronco e l’ampio fogliame verdeggiante.

Fu proprio l’immensa mole dell’albero, secondo la leggenda, a fornire riparo ad una regina e al suo seguito costituito da cento persone a cavallo che si rifugiarono sotto il castagno durante un temporale.

Castagno dei Cento Cavalli, 18° sec.

L’esatta identità della regina rimane incerta, descrivendola come Giovanna D’Aragona o Giovanna d’Angiò, piuttosto che Isabella d’Inghilterra.

Per secoli le fronde del grande castagno sono state il luogo ideale per banchetti e festeggiamenti da parte dei nobili locali che ne avevano il possesso, finchè nel 1965 divenne patrimonio pubblico e, sperando nella magnanimità dell’Etna, potrà sopravvivere per i posteri, insieme ad altre due piante millenarie nei suoi pressi, il Castagno di Nave e il Leccio di Carrinu.

The Hundred Horse Chestnut, the Old Sage among the trees in Italy

So far spared by Etna’s tantrum, the Hundred Horse Chestnut 22 meters high has been growing over the centuries at Sant’Alfio in the province of Catania. It represents the oldest botanical witness in Italy, which dates back to 3000 – 4000 years ago, according to recent studies. The imposing plant, consisting of three trunks sharing the same roots with a girth of 22 meters, is included among the oldest trees in Europe and all over the world.

No doubt, the Hundred Horse Chestnut is not so old if compared to the 13.000-year-old Jurupa oak in California or the Swedish red-deal of 8.000 years ago. However, the old chestnut’s crabbed lines and luxuriant frondage have been fascinating for centuries and entered to legend when a  queen with her retinue of one hundred people took shelter under the plant  during a thunderstorm.

The queen’s identity remained uncertain and might refer to both Joanna of Aragon and Joanna d’Angiò or even to Isabella of England. The great chestnut tree had been the favourite location for banqueting and celebrating by  local noble families, until it became public property in 1965.

The Hundred Horse Chestnut is expected to survive for posterity along with  two other millennial plants situated in the neighbourhood, the Chestnut of Nave and  the  holm-oak of Carrinu, depending on Etna’s generosity.

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Kastanienbaum der hundert Pferde, ein alter Weise der Bäume Italiens

Der bisher von den Launen des Ätna verschonte Kastanienbaum  der Hundert Pferd befindet sich in Sant’Alfio, einem Dorf in der Nähe von Catania und stellt der älteste Pflanzendenkmal Italiens dar. Der eindrucksvolle 22 Meter hoch Baum besteht aus drei Stämmen mit denselben Wurzeln und hat einen Kreisumfang von 22 Meter. Den letzten Forschungen nach ist der Kastanienbaum 3.000 oder 4.000 Jahre alt und daher stellt er sich  unter den ältesten Bäumen Europas und der Welt.

Im Vergleich zu der 13.000-jährigen Eiche Jurupa in Kalifornien und der 8.000-jährigen Fichte Schwedens ist zwar  Kastanienbaum der  hundert Pferde ein Jugendlicher, der doch von Jahrhunderten mit seinem gewundenen  Linien und üppigen Laub fasziniert. Es war unter seinen Blättern, dass eine Königin mit ihrem Gefolge von hundert Menschen während eines Gewitters Zuflucht suchten.

Die Sage spricht aber nicht, ob es sich um  die Königin Johanna von Aragon, Johanna von Anjou  oder Isabella von England handelte. Der grosse Baum wurde jahrhundertslang die von den hiesigen Adligen  bevorzugte Stelle für Bankette und Feiern. Seit 1965 ist  Kastanienbaum der  hundert Pferde öffentliches Vermögen und man hofft, dass er zur Nachwelt zusammen mit zwei anderen tausendjährigen Bäumen, dem Kastanienbaum von Nave und der Staineiche von Carrinu, die sich an den Abhängen des Ätna befinden, überleben  kann.

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