Sri Lanka, l’isola splendente dell’Oceano Indiano

Sri Lanka, spiaggia

Un tempo chiamata Ceylon, l’isola dello Sri Lanka situata a sud-est dell’India, vanta una storia di 2500 anni che, insieme ad una natura rigogliosa e alla diffusa religiosità mistica, in gran parte buddista, attira numerosi turisti. Dominata prima dai Portoghesi, poi dagli Olandesi ed infine dagli Inglesi, conserva intatte le fortificazioni lasciate in eredità dai dominatori, come quella olandese di Galle, a sud del paese, dichiarata Patrimonio Unesco insieme ad altri sei luoghi: le città sacre di Anuradhapura e Polonnaruwa, Kandy, il tempio di Dambulla e la cittadella fortificata di Sigiriya, incluse nel triangolo culturale promosso dal governo dello Sri Lanka nel 1982, oltre alla foresta tropicale di Sinharaja.

L’antica città di Anuradhapura del 4° sec. a.C., a 250 km a nord di Colombo, la capitale dello Sri Lanka che in sanscrito significa isola risplendente, è tuttora ben conservata e rappresenta uno dei maggiori siti archeologici nel mondo oltre ad essere considerata dai buddisti luogo sacro, insieme a Polonnaruwa situata nel centro del paese che colpisce per le grandi statue ricavate dalla roccia. Nelle sue vicinanze si può visitare il tempio di Dambulla costituito da 80 grotte con dipinti rupestri e un incredibile numero di statue di Buddha.

Sri Pada, montagna sacra

Percorrendo pochi km si giunge a Sigiriya, un complesso fortificato risalente al 500 d.C. costruito su un massiccio roccioso alto 370 mt e visibile da molto lontano. Sulle pareti rocciose sono riprodotte numerose immagini di donne, molte delle quali furono poi cancellate quando la fortificazione divenne un monastero. Spostandosi verso sud si giunge a Kandy con il Tempio del Dente che si dice conservi un dente di Buddha e per questo motivo meta di pellegrinaggi, soprattutto in agosto quando viene esposta la reliquia.

In tutto il paese sono ancora visibili le tracce lasciate soprattutto dalla dominazione inglese oltre che nell’architettura, con la costruzione della ferrovia tuttora funzionante che attraversa paesaggi suggestivi, la diffusione di giardini e orti botanici e l’intensificazione della produzione del te, di cui lo Sri Lanka esporta il 20”% del prodotto mondiale. Le piantagioni di te sono diffuse ovunque , a Kandy oppure sulle montagne di Nuwara Eliya, un tempo meta di villeggiatura dei coloni inglesi e oggi conosciuta come la Svizzera d’Oriente per il clima fresco e piovoso e per essere frequentato dalle classi sociali più elevate.

Si coltiva tè anche ai piedi del Picco di Adamo, altro nome per indicare la montagna sacra del Sri Pada che in sanscrito significa “piede sacro”. Meta di pellegrinaggio, si giunge alla cima e al relativo monastero dopo una lunga salita percorsa ad ogni ora del giorno e della notte dai pellegrini per avvicinarsi ad una gigantesca impronta di piede considerata dai buddisti come quella di Buddha, di Shiva dagli induisti, mentre i musulmani e i cristiani la riconoscono come quella di Adamo.

L’elefante, animale simbolo dello Sri Lanka

Un paese permeato dalla religiosità, lo Sri Lanka, oltre che da una natura rigogliosa, dalle montagne alle stupende spiagge con i caratteristici pali su cui si arrampicano i pescatori di fronte all’Oceano Indiano, acque apparentemente calme, che hanno da sempre sconvolto il profilo delle coste sin dai tempi di Marco Polo che durante i suoi viagginon ritrovava mai uguali sulle mappe. Altrettanto belle le zone interne rurali e le campagne, ma è la giungla il regno dell’animale simbolo del paese, l’elefante. Proprio all’elefante è stato dedicata l’area di Pinnawela a 80 km a nord di Colombo adibita ad orfanotrofio degli elefanti, dove dal 1975 sono ospitati i cuccioli che hanno perso la madre e che, altrimenti, non potrebbero sopravvivere.

Sri Lanka, the shiny island of the Indian Ocean

Sri Lanka island, once called Ceylon, is situated southeast India and boasts 2500 years’ history, plunged into the luxuriant nature and largely Buddhist mystical religiousness.
Among the traces left by the Portuguese, Dutch and British dominations, the Dutch fortress built in 1663 at Galle on the southern coast is the biggest and best preserved military building. It has ben declared World Heritage by Unesco along with six other places, the sacred cities of Anuradhapura and Polonnaruwa, Kandy, Dambulla’s temple, and the stone fortress of Sigiriya, all included in the cultural triangle promoted by the Sri Lanka government in 1982, and Sinharaja rainforest.

The ancient city of Anuradhapura, situated 250 km north of the capital Colombo, dates back to 400 B.C. and represents one of the greatest well preserved archaeological sites in the world. It is considered by Buddhists a sacred city along with Polonnaruwa, whose giant rock sculptures of Buddha struck the visitors. Not far from Polonnaruwa, the Dambulla’s temple built in the 5th century AD, with 80 caves and a great quantity of Buddha’s statues can be visited. Some kilometers away, the stone fortress of Sigiriya stands out on an enormous rock 370 mt high which is visible from a long way off. Some representations of women are painted on the rocky walls, but others were erased when the fortress became a monastery.

The pilgrimage destination Kandy is situated southwards. According to the legend, a tooth of Buddha is kept in The Tooth Temple visited by many pilgrims, especially in August when the relic is exposed. Signs of English domination can be found all over the country, not only in the architecture, but also in the railway built by the British Empire, which is still operational and passes through fascinating landscapes. The diffusion of botanic gardens and intensification of tea plantations, which nowadays produce and export 20% of the world tea quantity, are a British heritage, too.

Tea is produced everywhere in the country, at Kandy as well as on the mountains of Nuwara Eliya, former holyday resort of the British colonizers and now called Switzerland of the East, preferred by the privileged class due to the cool and rainy weather.

Tea plantations can also be found around the Sri Pada sacred mountain, meaning in Sanskrit sacred footh.In fact,  an enormous footprint on the top of the mountain is considered and worshipped by Buddhists as Buddha’s feet, by Hinduists as Shiva Adipadham’s feet, by Christians and Muslims as Adam’s feet. For this reason, the mountain is also named Adam’s Peak. The monastery on the top is a very famous pilgrimage destination, with a great number of pilgrims, who climb the mountain to reach the footprint at every hour of the day and night.

Sri Lanka, which means shiny islad in Sanskrit, is a country full of religiousness. Its enchanting nature embraces mountains and beautiful beaches where fishermen sit patiently on the typical poles and fish in front of the Indian Ocean, whose waters apparently calm had become devastating in the past. Marco Polo himself couldn’t recognize the same coast lines in his maps during his journeys.

Sri Lanka countryside and rural regions are fascinating, too, but it’s the jungle, the place where the elephant lives, the animal symbol of the country. Unfortunately baby elephants sometimes loose their mothers and they couldn’t survive if they were not saved and protected in special areas. At the elephant orphanage established in 1975 at Pinnawela, 80 km north Colombo, babies are fed and can grow up safely.

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Sri Lanka, die leuchtende Insel im Indischen Ozean

Sri Lanka Insel, früher Ceylon genannt, liegt südöstlich von Indien und seine 2500-jährige Geschichte, zusammen mit einer üppigen Natur und meistens buddhistischen mystischen Religiösität ziehen viele Touristen an. Die Insel wurde zuerst von den Portugiesen und danach den Hölländern und Engländern beherrscht. Einige Forts der damaligen Beherrscher bleiben noch unberührt, wie z. B. die Befestigung von Galle im Süden von Sri Lanka, die Unesco-Wektwerbe-Stätte ernannt wurde.

In der Unesco Liste wurden auch sechs andere Stätten Sri Lanka eingeschlossen und zwar die beiden heiligen Städte Anuradhapura und Polonnaruwa, Kandy, Dambulla Tempel, die Hochburg Sigiriya und Sinharaja Tropenwald. Außer Sinharaja Tropenwald wurden die anderen fünf Stätten 1982 im Kulturdreieck der Regierung Sri Lanka einbegriffen. Die vom 4. Jahrhundert vor Chr alte Stadt Anuradhapura liegt nördlich von Colombo, die Hauptstadt Sri Lanka, das auf Sanskrit leuchtende Insel bedeutet, und ist eine der wichtigsten gut erhaltenen archäologischen Stätten der Welt.

Anuradhapura sowie Polonnaruwa, die sich im Mittel-Sri Lanka befindet und wegen der großen Felsenstandbilder berühmt ist, werden von den Buddihsten für heilige Orte gehalten. In der Nähe von Polonnaruwa kann man Dambulla Tempel besuchen, der sich mit 80 Höhlen, Felsengemälden und zahlreichen Buddha Standbildern bezeichnet. Wenige Kilometer entfernt steht die von weitem sichtbare Festung Sigiriya, die 500 nach Chr. auf einem riesigen Felsen 370 Meter hoch errichtet wurde. Auf dem Felswand sind einige Frauenabbildungen gemalt, obwohl viele andere verwischt wurden, nachdem die Festung in ein Kloster verwandelt wurde.

Die Stadt Kandy befindet sich südwärts und ist ein von Pilgern vielbesuchtes Ziel besonders im August, wenn die Reliquie des Zahnes Buddhas in dem Tempel des Zahns ausgestellt wird. Im ganzen Land sind überhaupt die Spuren der englischen Kolonisation sichtbar, in der Architektur sowie mit der immer noch in Betrieb befindlichen Eisenbahn, die durch bezaubernde Landschaften führt. Außerdem wurde die englische Tradition der Ziergärten und botanischen Gärten verbreitet und die Teeproduktion intensiviert, so daß Sri Lanka derzeit 20% der Welterzeugung von Tee ausführt.

Teeplantagen sind überall, von Kandy bis in den Bergen Nuwara Eliya, die sogenannte Schweiz des Ostens und ehemaliger Aufenthaltsort der britischen Kolonisatoren, der heutzutage von den Wohlhabenden für das kühle Regenwetter bevorzugt ist. Der Tee wird auch in der Umgebung vom heiligen Berg Sri Pada gepflanzt, der auf Sanskrit heiliger Fuß bedeutet. Am Berggipfel steht ein riesiger Fußabdruck, der verehrt wird und den Buddhisten nach gehört er Buddha. Hindus glauben, daß es  sich um den Fußabdruck Shiva handelt, während Christen und Muslime den Fußabdruck von Adam anerkennen.

Sri Lanka ist doch reich an Religiösität, Geschichte und Natur, von den Bergen, durch die innere Bauernlandschaft bis zu den schönen Stränden mit den Fischern, die auf den typischen Pfählen angeln. Der Dschungel ist aber das Habitat des vertretenden Tieres Sri Lanka d.h. der Elefant. Leider verlieren manchmal die Elefantenkälber ihre Mutter und deswegen wurde 1975 ein Elefantenweisenhaus in Pinnawela gegründet, wo die Jungen besorgt sind und überleben können. Pinnawela Weisenhaus befindet sich 80 km nördlich Colombo, dem scheinbar ruhigen Indischen Ozean gegenüber, der aber in der Vergangenheit verwüstend wurde. Marco Polo selbst konnte während seiner Reisen die in seinen Karten gezeichneten Küstenlinien des Indischen Ozeanes nicht mehr egal herfinden.

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2 commenti (+aggiungi il tuo?)

  1. Trackback: Bergfreunde
  2. great post to read
    Feb 05, 2013 @ 16:04:25

    Great information. Lucky me I found your site by chance (stumbleupon).

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    Rispondi

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